domingo, 3 de abril de 2016

Misteriosas (o no) formaciones de hielo


Hola a todos.

En esta nueva entrada quisiera contar con vuestra colaboración para resolver un pequeño enigma: el pasado día 1 de abril, Ramón Ramos (Jefe de Sistemas Básicos del Observatorio de Izaña) y yo mismo observamos unas formas de hielo muy peculiares, que nunca antes habíamos visto:






Como podéis ver en las fotografías, se trata de una especie de estalagmitas que salen del suelo, con un tamaño de alrededor de cinco centímetros de alto y uno o dos centímetros de ancho, y que están coronadas por trocitos de suelo que aparentemente habrían levantado durante su formación.

Estas raras formaciones fueron observadas cerca del mediodía en las inmediaciones del Observatorio de Izaña, a 2.371 metros de altitud, el pasado día 1 de abril, a la sombra de un ejemplar de retama del Teide de gran tamaño, en orientación oeste. En el momento de la observación la temperatura era de 12ºC y la humedad se encontraba en torno al 25%. El viento soplaba flojo del NW. La temperatura llegó a caer durante la noche hasta los 5ºC y la humedad bajó del 10%, cosa por otra parte muy habitual en Izaña. Entre 48 y 24 horas antes de la observación se habían estado produciendo precipitaciones, primero de nieve y después de lluvia, (44 mm en total) que empaparon bastante el suelo.



Las estructuras de hielo parecen estar formadas por delicados cristales tubulares, tal y como se observa en la fotografía que se muestra a continuación. En las siguientes imágenes vemos claramente cómo están coronadas por pequeños trocitos de arcilla procedentes del suelo:

 
  
¿Alguien ha visto alguna vez este tipo de formaciones? Me consta que en la isla de La Palma son relativamente habituales, según informaciones de Fernando Bullón, observador meteorológico, pero yo no había visto nunca antes algo parecido. Otra cosa que nos intriga es su mecanismo de formación. Se sabe que cuando hay agua en el suelo, si se registran temperaturas bajo cero, dicho sustrato se expande a causa del aumento de volumen que experimenta el agua al congelarse. Cuando la temperatura sube de cero grados, en el proceso de descongelación, el suelo vuelve a su volumen original y éste queda como revuelto y desmenuzado, proceso que si no me equivoco recibe el nombre de gelifracción. ¿Estamos ante ese fenómeno? 

¿O puede tratarse de un mecanismo relacionado con una sublimación rápida del vapor procedente de la evaporación del agua contenida en el suelo a causa de la bajísima humedad reinante? En Izaña y alrededores, muchos charcos permanecen congelados durante varios días a pesar de que las temperaturas nocturnas no bajan ni siquiera de los 5ºC, y el propio suelo presenta temperaturas positivas. Creemos que el charco se congela por efecto de la intensa evaporación que se produce a causa de la baja humedad ambiental, ya que la evaporación es un proceso que "roba" calor al entorno. ¿Podría obedecer la formación estas estructuras al mismo mecanismo?

En esta fotografía de Ramón Ramos vemos una sección de suelo donde claramente se observan las formaciones de hielo creciendo desde su interior:



¿Tiene alguien alguna idea de cómo pueden haberse formado estos cristales? ¿Es un fenómeno relativamente habitual aunque no lo hayamos observado nunca antes? Cualquier aportación será bien recibida.

Un saludo a todos.